Ojalá pudiera decir “gracias” por los comentarios.

Antes de elegir el libro, mi único contacto con la creadora Yukari Takinami fue la adaptación al anime surrealista del año pasado de su Rinshi. ! La colección Ekodachan, una mirada irreverente y colorida a la vida de las trabajadoras de oficina estresadas. Sorprendentemente, las mentes detrás de este título en particular también han creado algunos mangas josei completos de no ficción, así que cuando uno de ellos llegó al mundo de habla inglesa, no podía creer mi suerte. Definitivamente puedes ver el mismo sentido del humor sarcástico en ambos, aunque el tono de los dos títulos es muy diferente.

Ojalá pudiera decir “Gracias” (Arigatô-tte Ietanara) es un cómic autobiográfico autónomo. Está dividido en un gran número de breves capítulos cronológicos, como si la autora compartiera con el lector extractos de su propio diario personal. Esta edición en inglés de Fanfare/Ponent Mon se presenta en una hermosa tapa de bolsillo de gran tamaño con algunas páginas para colorear al principio. Es un poco más caro que la mayoría de los cómics que reflejan su audiencia de nicho; aquellos que lo aman querrán un recuerdo atractivo para agregar su tiempo a su colección. Perfectamente colocado en una mesa de café en casa, el libro podría incitar a los visitantes a iniciar conversaciones que de otro modo no sucederían. Esto es lo mejor porque me gustaría poder decir “gracias” es compartir un doloroso, íntimo y emotivo viaje de descubrimiento con los lectores. Este es un libro que vale la pena leer.

El foco principal de la historia es la inquietante relación de la autora con su madre, un tema con el que muchos lectores pueden relacionarse de alguna manera. Los detalles pueden variar, para algunos de nosotros podría ser un padre, otra figura paterna, un hermano o incluso un amigo de la infancia, pero la incomodidad de preocuparse por alguien con quien normalmente no te llevas bien es una experiencia humana universal. Puede ser especialmente difícil conciliar esas obligaciones caóticas y los sentimientos de amor cuando el papel de esa persona en tu vida cambia repentinamente. Y eso es exactamente lo que sucedió en “Ojalá pudiera decir gracias”, que comenzó cuando a la legendaria madre del autor se le diagnosticó inesperadamente un cáncer terminal.

Lo que sigue es una serie de viñetas que profundizan en los eventos que siguieron al diagnóstico, describiendo cómo la madre de Takiba, Chieko, encontró toda su vida patas arriba. La posición de la autora es inusual porque no es la persona que ha sufrido el cáncer en primera persona, ni la responsable de organizar los interminables viajes al hospital y el cuidado del día a día (que es el trabajo de su hermana). De hecho, estaba tan desconectada físicamente de lo que estaba pasando que abrió una perspectiva diferente sobre el tema. Takiba se preocupa profundamente por su madre y se preocupa constantemente por sus sentimientos a medida que sus esperanzas para el futuro se vuelven cada vez menos imposibles. Sin embargo, la relación entre las dos mujeres fue difícil; Chieko era demasiado orgullosa para confiar en cualquiera de sus hijos, y Takiba desconfiaba demasiado de su lengua afilada para husmear. La situación es tan delicada que contar una historia en manos de un dibujante menos capaz sería una tarea imposible.

Esta es una posición que personalmente encuentro muy familiar. Al igual que el autor, mi relación con mi madre fue desafiante y, a menudo, combativa, una persona estratificada pero emocionalmente distante. Como muchos fanáticos de mi generación, lidiar con la muerte de un padre es un tema más relevante en mi época que los moretones escolares que vemos en la mayoría de los cómics traducidos. Sé exactamente lo que es estar en los zapatos de Takiba, preocuparme sin cesar por alguien irremplazable y vivir de informes vagos de aquellos que se posicionan como más cercanos a la situación. Para mi sorpresa, nunca he leído una historia sobre, o para, aquellos que vieron estos eventos desde el margen en lugar de estar directamente involucrados.

El libro cuenta la historia de la pérdida de un ser querido desde la perspectiva de una mujer que desesperadamente encuentra la manera de acercarse y apoyar a la mujer que la crió mientras enfrenta problemas que les impiden conectarse. Hay capítulos que toman un descanso de la introspección y se enfocan más en la relación de Chieko con la sufrida hermana de Takiba, Nao, lo que ayuda a ilustrar por qué el autor lucha. A pesar de la severidad del comportamiento pragmático y distante de Takiba, tiene la sensación de que puede comprender la extraña personalidad de Chieko en un grado que Nao, que ama incondicionalmente a su familia, no puede. Es desconcertante ver a estas personas con defectos intentar seriamente y no encontrar puntos en común en una línea de tiempo que no pueden controlar.

La obra de arte es simple y clara, sin fondo ni composición compleja que distraiga al lector. De hecho, el trabajo tosco de Takiba nunca intenta ser hermoso. En cambio, pinta a su familia exactamente como ella la ve en sus ojos, desde la confiable hermana mayor cuyo rostro redondo siempre es impecable, hasta la madre severa que siempre es rígida y orgullosa. La autora se retrata a sí misma como una figura parecida a una muñeca cuyo salvaje monólogo interior contrasta con su expresión cómicamente inexpresiva. Ocasionalmente, Takiba evita la tradición por completo e intenta dibujar escenas con tinta tosca, y queda particularmente impresionada cuando recuerda el último año de la vida de su madre. La humanidad de los personajes brilla maravillosamente en cada viñeta, dejando en claro que no importa cuán peleadas sean las mujeres en la historia, siempre estarán enamoradas, con verrugas y todo.

Aprecio que el autor evite deliberadamente exagerar a cualquiera de los personajes. Este no es un cuento de hadas inspirador sobre una familia muy unida que se sobrepone a la adversidad y a una terrible enfermedad; ha quedado claro desde las primeras páginas. El cáncer es la inevitabilidad que impulsa la historia principal, no el villano que se supera a través del trabajo duro y la determinación. En cambio, los momentos alegres de la historia son los pequeños triunfos que hacen que la vida valga la pena en primer lugar. Takiba se las arregla para convertir anécdotas autocríticas sobre sesiones de curación, restaurantes decepcionantes y disputas familiares en momentos ridículamente encantadores que son demasiado extraños para ser ficticios.

Por el contrario, los momentos serios sin remates golpean la montaña rusa emocional de cuidar a alguien al final de su vida. Takiba expresó en privado la culpa y la obligación, al tiempo que reconoció que su madre estaba lidiando exactamente con las mismas emociones a través de una lente diferente. Al comienzo del libro, realmente dudaba si simpatizaría con Chieko, una mujer tan mala e irrazonable que simplemente no podía relacionarme con ella. ¡Es extraño leer una historia donde el personaje trágico central es tan insensible! Sin embargo, al final, había lágrimas en mis ojos. La reflexión personal de la autora, en el proceso, expuso la propia torpeza de la madre.

Los cómics sobre situaciones mundanas y cotidianas pueden parecer difíciles de adaptar al inglés, especialmente cuando saltan entre chistes coloquiales y jerga médica en un abrir y cerrar de ojos. Traducir escenas de acción es fácil; transmitir los matices de relaciones familiares de décadas en unas pocas burbujas no lo es, especialmente cuando el japonés depende tanto del contexto. Estoy encantado de ver el esfuerzo de Yukari Takeuchi por respetar el tono del trabajo de Takiha, asegurando que cada uno de los protagonistas del diálogo tenga su propia identidad clara. Las pocas escenas que mencionan procedimientos hospitalarios son claras y fáciles de entender, sin necesidad de instrucciones de traducción. Algunos puntos gramaticales recurrentes pueden usar otro pase para el editor, pero de ninguna manera restan valor al contenido de la historia.

Ojalá pudiera decir “gracias” con una mirada valiente y honesta al tipo de situación que la mayoría de nosotros atravesará en algún momento de nuestras vidas, no oculta nada, enfatizando que incluso si todo se vuelve absurdo, La vida también puede ser tan absurdamente equivocada. Si bien he dicho que este libro podría atraer a una audiencia de nicho, es probable que cualquiera que no se sienta intimidado por el tema oscuro encuentre algo relevante aquí. Los artistas apreciarán los chistes de la autora sobre su carrera, los padres verán a todos los personajes luchando por mantener a sus familias y los lectores neuróticos reconocerán la experiencia de tratar de salvar una enorme brecha emocional. Los mejores escritores de cómics no son los que pueden dibujar las ilustraciones más detalladas o enmarcar las escenas de acción más dinámicas, son los creadores que pueden presentar sus historias de una manera que puedan hablar con muchas personas diferentes. Sé que Takiba ha hecho esto porque mi compañero tomó el libro y leyó la historia completa de una sola vez después de leer algunas páginas.

Tal vez reúna el coraje para comprar una copia para mi propia madre. Incluso si no podemos elegir nuestro destino, es importante que nuestros seres queridos sepan lo importantes que son para nosotros.

Lea un extracto del sitio web del editor aquí.

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Ojalá pudiera decir "gracias" (Takiha Yukari)

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