Entrevista en Crunchyroll Expo 2017: Gao Kun, CEO de Crunchyroll

La reportera de la jet-set Honey-chan hizo un viaje rápido a California durante el fin de semana para aprovechar la oportunidad de sentarse y hablar con el CEO y fundador de Crunchyroll, Gao Kun. En la industria de la animación, todos conocemos el nombre Crunchyroll. Se estableció en 2006 y actualmente es el servicio de animación en streaming más grande del mundo. Honey-chan sabía que no había mejor momento o lugar para entrevistar al Sr. Kun que celebrar su propia Crunchyroll Expo inaugural en California.

Honey Anime Gao Kun Entrevista a Gao Kun

Una de las primeras reglas del negocio es determinar la demanda. ¿Cómo supo que existe una demanda de servicios de animación y streaming?
No tengo ni idea. Yo también soy un fanático del anime. Tengo necesidades y mis amigos tienen necesidades. Entonces, dijimos «Construyamos un sitio web donde todos podamos ver anime», y luego comenzamos desde allí.
¿Cuál crees que es la clave para un crecimiento rápido?
Desde el principio, hemos estado creciendo cada año, duplicándonos cada año a lo largo de los años. Al principio, la base era pequeña y podría no parecer tan impresionante, pero al principio la tasa de crecimiento parecía muy rápida. Creo que nuestro crecimiento está sincronizado con el crecimiento de la subcultura de la animación. Cuantos más fanáticos del anime, más crecemos y viceversa. Creo que Crunchyroll creció porque el anime se hizo más popular.
¿Espera que Crunchyroll domine el negocio del streaming?
Este definitivamente no es el plan original de hace 10 años. Siempre hemos tratado de mantenernos fieles a nuestro objetivo, que es proporcionar a los fans lo que quieren. Esperamos ser fieles a esto y, si continuamos haciéndolo, esperamos que suceda algo bueno.
De hecho, Crunchyroll ha crecido en los últimos años, y otras compañías en el mercado de transmisión de animación incluyen a Hulu, Anime Strike de Amazon y Netflix. Pero Daisuki, quien ingresó al juego en 2013, se retira. ¿Crees que hemos llegado al punto de saturación?

Creo que realmente creemos que el mercado de la animación aún no está saturado. Creemos que el anime tiene un futuro muy brillante, y habrá más fanáticos del anime que aún no lo hayan descubierto. Vamos a encontrar a esos fans. Creemos que incluso para los principales fanáticos de hoy, podemos ofrecer más. Creemos que la animación como industria puede y debe seguir desarrollándose. Ahora, para ser parte de este ecosistema, necesitamos crear valor para nuestros fans y debemos darles a nuestros fans lo que quieren. Necesitamos crear valor para nuestros socios y creadores de contenido para conectar realmente los dos. Realmente se trata de lo que crees que puedes aportar a la industria de forma única y, para nosotros, acerca a los fans a los creadores.
También hemos visto empresas como Anime Strike de Amazon y Netflix encargar su propio contenido. Crunchyroll hizo lo mismo con los videos de Shelter y Porter Robinson hasta cierto punto. ¿Cree que esto es parte de la transformación del modelo de negocio productivo? ¿Crees que es similar al modelo tradicional de televisión en red?

Si observa la forma tradicional de distribución del anime, encontrará que tiene licencia. Japón fabrica algo y luego la distribuidora lo licencia. Hace unos dos años, dimos un paso importante: comenzamos a establecer una empresa conjunta con Sumitomo para cofinanciar y coproducir contenido de animación.Hasta ahora, es posible que hayamos coproducido más de 50 juegos. Este no es un hecho muy conocido, pero ¿qué significa esto para los suscriptores o fanáticos que ven anuncios? [on the free access side], Su dinero se utiliza directamente para financiar futuras creaciones de animación. En ese caso, esto sigue siendo lo que Japón quiere hacer y, de alguna manera, debido a que su negocio nacional está disminuyendo y es difícil encontrar fondos, ahora podemos intervenir y ayudar a los fanáticos a monetizar y traer la animación de próxima generación.
Mencionaste la próxima generación de creadores de anime. ¿De dónde crees que vendrán? ¿Crees que serán tan diversos como los fanáticos del anime?

Creemos que muchos creadores en los Estados Unidos y en todo el mundo crecieron viendo anime. Ellos crecieron y se convirtieron en creadores ellos mismos. Estaban en Hollywood. Podrían estar creando el próximo programa para Cartoon Network, pero conocían el anime, crecieron en el anime y amaban el medio. Queremos encontrar a estas personas, pero también queremos encontrar creadores japoneses apasionados que quieran colaborar y llevar su trabajo a una audiencia más global. Queremos juntarlos y hacerlos mágicos.
Escuchamos que In This Corner of the World usa Kickstarter como barómetro para medir el interés en el proyecto para atraer más fondos. ¿Es esta una forma viable de medir el potencial de éxito del proyecto?

Tenemos otra forma. Tenemos datos, conocemos a nuestra audiencia, sabemos lo que les gusta.Interactuamos con la audiencia online y les pedimos que participen en el proceso [making an anime]Así que esta es otra forma de recibir la señal y poder decir con confianza que este es un artículo que creemos que nuestros fans realmente disfrutarán viendo.
Parece que muchos estudios están haciendo más películas de animación para cines. ¿Crunchyroll traerá más ediciones teatrales?

Creo que se reduce a lo que quieren los fans, y si esto es algo que les entusiasma mucho, nosotros también. Comenzamos la distribución física de la película a través de Crunchyroll Movie Night. Cada trimestre vamos a ver más de 300 pantallas y proyectamos una película durante una o dos noches. La aceptación de esto es asombrosa. Creo que los fanáticos del cine no solo quieren tener ese tipo de experiencia cinematográfica, sino que también quieren tener una experiencia cinematográfica con otros fanáticos del cine.
Sabemos que tiene acuerdos financieros con muchos creadores y editores de animación con licencia porque la industria es bastante difícil para los artistas. ¿Qué inspiró esta decisión?
La mitad de las obras que produjimos fueron donadas a creadores. En términos generales, la empresa financia el proyecto, la empresa asume el riesgo y, como comité de producción, comparte todo el dinero con las personas involucradas en la producción del contenido. Los costos de suscripción directa, los costos de publicidad y los costos de venta de productos, una gran parte de los cuales se devolverán directamente a los creadores de contenido.
Empezamos con que me llevaras de vuelta al nacimiento de Crunchyroll; ¿cómo ves su futuro? Cuando hablo con personas que no siguen el anime, a menudo me refiero a esta plataforma como este tipo de Netflix. ¿Es esto lo que vas a hacer?

Si piensa en Netflix, están tratando de ser algo para todos y brindar la más amplia gama de servicios posible. Somos todo lo contrario. Estamos trabajando arduamente para brindar la experiencia más fascinante y profunda para algunas personas, y estas personas resultan ser fanáticas del anime. Para los fanáticos del anime, esperamos brindarles la experiencia más profunda y completa posible. Ciertamente comienza con las suscripciones y nuestros servicios de transmisión, pero eso no es todo. Lo consideramos como un ecosistema de experiencia completo, una experiencia de 360 ​​grados. Por ejemplo, tenemos una línea de mercadería muy activa donde los fanáticos pueden verlos y luego comprar sudaderas o muñecos al hotel que acaban de ver, o venir a nuestra conferencia o participar en otras conferencias en las que estamos participando. Traeremos invitados y locutores y creadores de sus programas favoritos. Estamos haciendo historietas, y publicamos historietas para algunos de nuestros activos principales al mismo tiempo, para que puedan leer mientras miran, luego comprar productos y luego ir a eventos.
¿Crees que las personas que realmente no ven anime tienen un malentendido sobre el anime? O, en otras palabras, ¿por qué alguien intentó verlo por primera vez?

Creo que la gente ve la animación como un género o como una animación infantil. La animación es un medio. Es un medio de expresión, un medio de arte, en el que hay narraciones y personajes increíblemente ricos, profundos y vibrantes, que es lo que atrae a la gente. Deje que la gente vea un programa y entonces podrá comenzar a apreciar la profundidad y el aliento de la animación como un medio, en lugar de tratarla como algo más unidimensional.
¿Te gusta o no te gusta alguna metáfora en el anime? ¿Qué mascotas están causando problemas en el anime?
Creo que realmente depende de los fans. Cuando los fans puedan hablarnos en voz alta y decirnos qué quieren ver más y qué no quieren ver, le devolveremos esta información al creador, que es algo con lo que están realmente dispuestos a tener una conversación. Es solo que no saben, no tienen experiencia y no siempre están hablando con fanáticos estadounidenses o fanáticos globales. Cuanto más promovemos la interacción entre los fans y los creadores, por ejemplo, cuando llevamos a los creadores a los fans para debates grupales, más nos comunicamos con las audiencias en línea. Entonces realmente podremos dar forma a la forma en que los creadores piensan sobre la creación de animaciones para audiencias más globales.
Actualmente estamos paseando por su feria, la primera feria de Crunchyroll. ¿Realmente te enorgullece?

Por supuesto, pero no creo que podamos estar satisfechos con el status quo. Creo que podemos hacer más y podemos hacerlo mejor. Aquí es donde estoy más emocionado.
Gracias Gao Kun por pasar tiempo con nosotros y contarnos sobre el pasado de Crunchyroll y su visión para su futuro. Debería estar muy orgulloso de sí mismo y de su empresa.